我担心公司能否按照计划发布游戏

日期: 2017-05-15编辑作者:阳光在线娱乐官网

                                                                      
     在上月的E3游戏展上,索尼和微软都展示了新一代游戏机和游戏。而任天堂在本次大会上的最大新闻却是:从去年10月至今,该公司将第五次推迟游戏发布。

游戏可以推动游戏机销量,但正因为游戏的缺乏,使得任天堂最新一代WiiU游戏机尚未获得市场追捧。从去年11月发布到今年3月底,WiiU销量共计只有345万台,售价在300至350美元之间。这一数字低于最初预计的550万台,较之于Wii2006年发布初期的数据也低了40%。虽然销量不佳可以部分归咎于智能手机和平板电脑对580亿美元传统视频游戏市场的蚕食,但缺乏引人入胜的游戏软件同样是不可忽视的因素。要知道,该公司之前曾经推出过《超级马里奥兄弟》、《大金刚》和《塞尔达传说》等一批优质游戏。为了改变这一现状,任天堂正在采取一种对日本企业而言不可想象的措施:将游戏开发业务通过众包方式分配给180万名程序员组成的网络,其中包括一些业余爱好者。该公司希望借助这种方式来增加游戏种类。

 任天堂已经与旧金山软件开发商UnityTechnologies建立了合作,后者的游戏开发引擎被普遍应用与各大平台的智能手机和平板电脑游戏。“随着数字业务的扩张,与小型独立软件开发商的合作机会将会增多。”任天堂总裁岩田聪在E3游戏展上说。这对任天堂来说,算得上是一次激进的转型。该公司以往对于开发授权有着非常严格的限制,甚至对未经许可通过任天堂游戏机出售游戏软件的企业提起过诉讼。任天堂游戏机的多数游戏都源自大型开发商。虽然该公司近十年来已经将研发投入增加了两倍,但却迟迟未能推出新的拳头产品。通过与UnityTechnologies的合作,该公司将网罗更多的开发者,其游戏软件还有可能与苹果公司的AppStore重合。“休闲游戏在移动设备上的重要性正在增加,任天堂这样的游戏开发商却一直未能推出有竞争力的产品。”投资公司IwaiCosmoHoldings分析师TomoakiKawasaki说。

 虽然Wii平台的游戏几乎都可以兼容WiiU,但正因为可以在老机型上运行,所以没有多少人愿意专门购买一台新游戏来玩这些游戏。花旗集团的数据显示,截至3月底,任天堂已经卖出了1340万套WiiU游戏,还不到处于同一生命周期的Wii的一半。在两个操纵杆和众多按钮中间配备了触摸屏的WiiU手柄,也疏远了那些青睐WiiU体感手柄的玩家。任天堂此次推迟发布的是WiiU版《Fit》和《Party》系列游戏,这两款产品原定于今年夏天推出,但都改到了年底。该公司一直以来都难以吸引大型软件工作室为其平台开发游戏。从历史上看,任天堂游戏机的硬件性能都不及竞争对手,控制模式也无法兼容其他平台。这就意味着开发者难以将任天堂平台的作品移植到其他系统,就像难以将iPhone应用移植到诺基亚等公司的手机中一样。体育游戏巨头EA已经面向WiiU平台发布了4款游戏,远少于Wii平台的78款。EA发言人今年5月表示,该公司并没有为WiiU开发更多的游戏。

  岩田聪去年发布WiiU时曾经表示,强大的游戏阵容是避免重蹈3DS掌上游戏机覆辙的关键因素。3DS上市不到6个月,由于游戏软件匮乏导致销量低迷,该公司不得不被迫降价。WiiU也可能面临同样的窘境:花旗集团预计,等到WiiU上市一年时,该游戏机的销量只能达到600万台,游戏也只能卖出3130万套。相比而言,Wii上市第一年的销量达到1860万台,软件销量则高达1.2亿套。

  前景堪忧  任天堂官方预测,该公司2013年将卖出900万台WiiU。但花旗集团分析师SoichiroFukuda在6月的报告中说:“如果不降价,我们认为任天堂将很难摆脱低迷的需求。”  任天堂发言人YasuhiroMinagawa表示,UnityTechnologies将为WiiU玩家提供更多选择,但该公司还不准备降价。不过,美国券商WedbushSecurities分析师迈克尔·帕赫特(MichaelPachter)表示,UnityTechnologies已经为索尼PlayStation3和微软Xbox360提供了开发软件,而休闲玩家不太可能为了《愤怒的小鸟》等已经可以在智能手机上运行的游戏而购买一款游戏机,更何况这些游戏也无法充分发挥WiiU手柄的优势。

  “我不敢肯定这能否起到太大作用。”帕赫特说,“如果此举只是增加了休闲游戏的数量,我认为无法推升游戏机销量。”  如果无法在400美元的PlayStation4和500美元的XboxOne之前取得进展,任天堂就可能丧失第一代Wii以250美元发售时取得的优势。这对任天堂至关重要,因为该公司几乎所有的营收都源自游戏,而竞争对手的游戏营收占比都不到20%。不仅如此,据《华尔街日报》报道,谷歌也有可能推出Android游戏机。“任天堂不能失败,因为他们没有其他利润来源。”投资公司StatsInvestmentManagement基金经理MasamitsuOhki说。

  岩田聪在6月28日的股东大会上表示,该公司将加倍努力推出自有游戏。他还说,销售势头的加快将加大WiiU对其他游戏开发商的吸引力,而且该公司并没有制定裁员计划。

  虽然屡次推迟发布日期,但新一代《马里奥赛车》和《任天堂明星大乱斗》有可能成为拳头产品,而WiiU仍有可能在上市第二年焕发生机——3DS之前已经上演过同样的一幕。不过,任天堂股东MasaoKatsuura说:“唯一能提升利润的办法就是出售优秀的软件。我担心公司能否按照计划发布游戏。”(书聿)

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